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Britische Pfund Sterling (GBP, £) Herkunft und Rolle

Über die Herkunft des Pfund Sterlings (GBP)

Die englische Währung Pfund Sterling (kurz GBP, Währungszeichen £) gilt als die älteste und beständigste Währung der Welt. Während das Münzwesen mittlerweile mehr als 1200 Jahre alt ist, herrscht um die Bezeichnung und Einführung des Begriffs "Sterling" Rätselraten. Bereits im Mittelalter begannen die Spekulationen um die Etymologie dieses Wortes. Auch die Herkunft des Begriffes "Penny" konnte bis heute nicht geklärt werden.

Der Begriff Pfund ist schon vor 1300 Jahren als Einheit verwendet worden und blieb seither unverändert. Im Laufe der Zeit wurde dieser auch für das englische Währungssystem als Mengenangabe herangezogen.
Bereits im 8. Jahrhundert begannen die Sachsen als erstes Volk, nach den Römern, in England wieder Münzen zu prägen. Die sogenannten Sceattas (bedeutet so viel wie Schatz) waren aus Silber. Gegen Ende des ersten Jahrtausends, kurz vor den Wikingereinfällen, begann man mit der Prägung der Pennies. Über die Herkunft des Namens gibt es mehrere Theorien, eine führt auf den Namen eines sächsischen Königs zurück, König "Penda", andere glauben an eine gemeinsame Herkunft der Wörter Penny (eng.), Pfennige (dt.) und Penge (skandinavisch). Diese Begriffe seien demnach im Sinne von Pfand verwendet worden.

Anfang des 10. Jahrhunderts sahen sich die englischen Könige gezwungen, durch die Einfälle der Dänen, die Münzproduktion drastisch zu steigern. Dieses Geld diente als "Danegold", eine Art Schutzgeld für die Dänen, oder zur Finanzierung der Verteidigung. Bereits im Jahr 928 ließ König Athelstan das Statue of Greatly verabschieden und führte eine einheitliche Währung für England ein. Diese diente vor allem der Kontrolle, da man teilweise bis zu 30 Münzprägestätten betrieb. Durch den andauernden Konflikt konnte dieses Vorhaben aber erst im Jahr 1066 endgültig realisiert werden und hat bis heute, ohne Veränderung, als GBP bestand. Die Bezeichnung Pfund fand, da häufig hohe Summen Geld transferiert wurden, zu dieser Zeit Einzug in das Währungssystem. Ein Pfund entsprach 240 Pennies, dementsprechend wurde das Gewicht für einen Penny angepasst.
Der Begriff Sterling wurde Ende des 11. Jahrhunderts erstmals als "Esterlin" in einem französischen Dokument erwähnt. Klar ist, dass Sterling für eine bestimmte Sorte Silber als Bezeichnung diente, aus der auch die englischen Silberpennies geprägt wurden. Ob das Wort Sterling nun aber aus einer Bezeichnung für eine spezielle Münze hervorging ("Steorling" bedeutet übersetzt "Münze mit Stern") oder als Verweis auf die "Ostlinge" ("Easterlinge" = Bewohner der Hanse-Städte) diente, ist unklar.

Heute ist das GBP (= Great Britian Pound, also das Pfund Sterling), das mehrere Höhen und Tiefen durchwanderte und seine Dominanz als Leitwährung gegenüber dem US-Dollar 1944 (Bretton-Woods-System) einbüßte, noch immer als eine der vier meist gehandelten Währungen. Das GBP ist auch als Reservewährung weiterhin beliebt und rangiert hier an dritter Stelle. Allerdings musste es seit dem Jahr 2008 etwas an Stärke gegenüber dem Euro einbüßen.

Quelle: "A History of Money" by Glyn Davies

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